Il PedalCell è una nuova interpretazione di un design vecchio quasi quanto la bicicletta stessa - la dinamo a bottiglia, che funziona sulla ruota anteriore. PedalCell ha usato la più recente tecnologia dei supercapacitori e una dinamo ad alta potenza per creare un sistema di ricarica che batte i pantaloni delle dinamo al mozzo in termini di potenza complessiva e soprattutto a basse velocità. Sì, è visivamente più invadente - ma se hai già coperto la tua moto con portapacchi e borse sembra a posto.

PedalCell è stato lanciato alla fine del 2020 dopo un processo di sviluppo di cinque anni. Almeno uno del team è letteralmente uno scienziato missilistico, avendo lavorato al progetto SpaceX, e la quantità di ingegneria elettrica che è andata nel PedalCell è enorme per quello che è al suo più semplice un magnete che gira dentro alcuni anelli di filo.

Si acquista il PedalCell dal suo sito web statunitense per 320 dollari, comprese le spese di spedizione. Questo significa che stai guardando circa il marchio €280 con IVA e dazi applicati. Poiché il dazio all'importazione può essere un grab-bag di quale codice la forza di frontiera decide di applicare, non prendere questo prezzo come vangelo.

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Il PedalCell è composto da due parti: la dinamo che si fissa alla forcella o al telaio, a destra o a sinistra, davanti o dietro, che poi si collega alla scatola di ricarica con un cavo di 80 cm. La lunghezza del cavo è misurata dal punto in cui il cavo esce dal morsetto e inizia il suo viaggio verso la scatola. C'è un sacco di lasco per le installazioni montate sulla forcella, ma se hai un telaio grande allora potrebbe non estendersi fino al manubrio.

Naturalmente non c'è nulla che dica che la scatola deve essere montata sul manubrio - c'è abbastanza elasticità nella cinghia di gomma per adattarsi anche a un tubo del telaio da 35 mm. Potresti anche far passare il cavo attraverso la porta in una borsa da telaio, impermeabilizzando così la tua soluzione mentre pulisci il look.

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Questo sarebbe un piano sensato per i bikepackers che usano il PedalCell per caricare i banchi di batterie - in particolare quelli poi in grado di passare la carica attraverso i dispositivi mentre vengono riempiti essi stessi.

Alcune avvertenze: PedalCell non lo raccomanda per l'uso su ruote in carbonio, e non funzionerà sulle forcelle Lauf o Cannondale Lefty dove la ruota si muove in relazione alla parte superiore della forcella. PedalCell dice che in questi casi è possibile montarlo sui foderi.

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Il caricabatterie stesso misura 75 x 30 x 55 mm, con il già citato cinturino in gomma a scaletta rotante sul retro, il connettore a 6 pin a un'estremità e le due porte di ricarica USB-C all'altra.

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Le porte USB non sono impermeabili di per sé, direi a prova di pioggia in una certa misura. Ammettiamolo, poche porte USB sono impermeabili, e se siete alla ricerca di una soluzione che sopravviva alle piogge torrenziali è necessario guardare al montaggio di tutto in una borsa a telaio, e / o andare per la ricarica wireless come offerto da artisti del calibro del sistema SKS Compit +.

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Installazione

L'installazione del PedalCell è un lavoro di pochi minuti con la chiave a brugola da 4 mm in dotazione. PedalCell offre un set di bulloni antimanomissione e una speciale chiave a brugola per 20 dollari. Un'opzione a prova di furto è quella di rimuovere semplicemente la scatola del caricabatterie, che potrebbe scoraggiare le persone che sanno che è necessario.

È molto importante allineare la dinamo in modo che l'anello di gomma sia perpendicolare alla superficie del cerchio quando è inserito. Ha un bullone per cambiare l'angolo della dinamo per mettere a punto questo.

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La dinamo è tenuta contro il cerchio da una forte molla, con un meccanismo di bloccaggio per tenerla fuori dal cerchio quando non è in uso o per cambiare le ruote. Questo può essere azionato durante la guida con pratica e attenzione. PedalCell consiglia la velocità massima dell'unità è di 40 mph; non raccomanderei di provare a disinnestare la dinamo a quella velocità. Questa capacità di disinnestare totalmente la dinamo è un bonus rispetto ai modelli a mozzo.

La dinamo ha bisogno di circa 5 mm di contatto con il cerchio, il che dovrebbe andare bene anche per i cerchi a basso profilo per soli freni a disco. Usurerà l'anodizzazione nera dai cerchi, lasciando una striscia argentata di circa 3,5 mm, che contro un pneumatico è difficile da notare ma vale la pena essere consapevoli.

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PedalCell dichiara una durata dell'O-ring di circa 2.000-3.000 miglia, e fornisce due anelli di ricambio con l'acquisto. Una coppia costa 10 dollari più la spedizione, quindi difficilmente un regime di manutenzione costoso.

Una preoccupazione ovvia con un'interfaccia fisica gomma-metallo esposta a fango, rocce e sporcizia stradale generale sarà l'usura, ma su alcune centinaia di miglia di bikepacking su strade di ghiaia e piste fangose l'O-ring PedalCell ha funzionato perfettamente e sembra ancora in buona forma. Nel complesso, l'installazione e la robustezza fisica del PedalCell non può essere criticata.

Carica!

Una delle porte USB è un'uscita costante 'prioritaria' limitata a 600mA (3 watt), l'altra è la porta 'ad alta potenza' che può fare 2,4A (12 watt), ma ha bisogno che i supercapacitori si carichino prima. Un po' fastidiosamente, questa porta è identificata da una piccola icona nero su nero di un fulmine - che è quasi impossibile da vedere alla luce del sole o sotto la pioggia. Ho sfregato la mia con un pastello bianco per farla risaltare. La porta prioritaria da 3W/600mA rimane accesa per 30 secondi una volta che la moto si ferma, se i condensatori sono pieni - quindi se stai usando quella porta per alimentare una luce USB dovresti essere a posto.

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All'interno della scatola c'è un computer che controlla quali porte ricevono quanta potenza, a seconda della velocità, cosa è collegato dove, quanto sono carichi i supercondensatori e così via. I supercondensatori sono valutati per un numero di cicli di carica compreso tra la metà e un milione, e funzionano in un'ampia gamma di temperature. Quindi, fondamentalmente, collega le tue cose e vai. Lascia che la scatola carichi tutto come meglio sa fare.

Ho scelto un pacco batteria da 5.000mAh che poteva passare la carica al mio iPhone, assicurando così che sia il mio telefono che il pacco batteria fossero sempre carichi. Durante i giri di più giorni, ho collegato il mio Garmin 830 e il comunicatore GPS InReach alla porta 3W, poiché non ci hanno messo molto tempo a ricaricarsi.

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Qui è dove la gomma PedalCell colpisce la strada - quanto succo si può ottenere da esso per una data velocità, rispetto a un hub dinamo? La risposta è 'un sacco' - molto di più di una configurazione del mozzo dinamo e, criticamente, a velocità molto più basse.

Ora PedalCell è stato in natura per un po 'ci sono diversi risultati di test indipendenti, tra cui questo dal team tedesco FahrradZukunft. I loro risultati mostrano il PedalCell battere gli altri convertitori dinamo-USB, che sono stati tutti alimentati da una dinamo hub SON28 su un impianto di prova.

Il SON28 costa 200€ di per sé; devi poi costruirlo in una ruota, e poi comprare il convertitore USB appropriato (dozzine là fuori, ovunque da 30€ a 237€) per renderlo utile per caricare le cose. Oh, e fanno un massimo di 0,8-1,5A nel migliore dei casi, e di solito non puoi far funzionare le luci e caricare l'USB allo stesso tempo.

Naturalmente, se stai usando l'hub dinamo solo per le luci che è una storia diversa come non hai bisogno del dispositivo USB - fill yer boots. Ma in questi giorni la maggior parte delle persone sta cercando anche il telefono, il navigatore e altre opzioni di ricarica.

PedalCell ha pubblicato un comodo Google Spreadsheet che dettaglia i tassi di carica previsti per determinate dimensioni delle ruote e velocità.

Quindi il percorso dyno hub + convertitore USB è sia considerevolmente più costoso che meno potente del PedalCell - ma è innegabilmente più ordinato. Se un dyno hub fallisce, stai guardando una ricostruzione della ruota - che, a seconda di quanto sei pratico (o no), potrebbe farti tornare indietro più soldi e tempo.

Non c'è un modo giusto o sbagliato per fare l'alimentazione in bicicletta, solo quello che è il miglior equilibrio tra costo, aspetto, potenza e manutenzione per il tuo caso d'uso.

In uso

Fuori nelle Highlands sul mio impianto di bikepacking, il PedalCell mi ha dato buoni risultati come riflesso nei vari articoli di test di laboratorio online. Un giro di 35 km con 500 m di salita ad una media di 17,5 km/h per due ore ha dato un output di 1.300mAh in una batteria - il che significa un output utilizzabile di 885mAh disponibile in seguito grazie alla perdita nel processo di carica-scarica. Per fare un paragone, questo è circa un terzo della capacità di un iPhone nuovo - quindi sei ore di guida ti darebbero una carica completa. O far funzionare un Garmin per circa una settimana, il mio 830 richiede solo 350mAh per passare da piatto a pieno.

Il PedalCell è abbastanza silenzioso quando è inserito - si può sentire un basso ronzio, ma se si sta guidando su ghiaia o guarnizione di chip praticamente svanisce nel rumore generale della strada, soprattutto oltre circa 25kph con il vento nelle orecchie. Certamente è molto più silenzioso di quanto io ricordi le dinamo metallo su pneumatico a forma di bottiglia di latte della mia infanzia.

In un viaggio notturno di 140 km, il PedalCell mi ha dato più che abbastanza succo per mantenere il mio iPhone, Garmin e GPS tracker in esecuzione con gli schermi costantemente accesi, con carichi nel banco della batteria per la ricarica durante la notte.

Se foste disperati per caricare il vostro telefono il più rapidamente possibile, sarà sempre meglio collegare direttamente al PedalCell, omettendo così la perdita del 20-30% che converte da 5V a 3,7V interni della banca della batteria, poi di nuovo a 5V. È questo processo di conversione inefficiente - dentro o fuori - che rende le banche della batteria caldo al tatto durante la carica o la scarica. Quel calore è potenza persa.

Un altro fattore che può fare una notevole differenza per i risultati che si ottengono da qualsiasi soluzione di ricarica è il numero, il tipo e la lunghezza dei cavi USB e degli adattatori che si utilizzano. Aggiungere uno o due adattatori ad angolo retto - pur rendendo le cose più ordinate - può diminuire l'efficienza di quantità decenti. Quindi usa sempre i cavi più corti con il minor numero di punti di connessione.

La corrente disponibile dalla porta ad alta potenza dipende dalla velocità e dal tempo di funzionamento del PedalCell. Il caricabatterie negozia costantemente la migliore corrente di carica USB con dispositivi come i telefoni, e ogni produttore di telefoni e batterie sembra fare questo in modo diverso. Fondamentalmente, hai solo bisogno di sapere che il PedalCell gestisce la ricarica per te al tasso più efficiente, e che il tasso è circa due o tre volte superiore a quello che si otterrebbe da un hub dinamo alla stessa velocità. Se ti interessa, la quantità di resistenza per una data potenza è circa la metà di quella di un mozzo dinamo.

Conclusione

Nel complesso, il PedalCell è un grande pezzo di kit. Il design è robusto, ha un bell'aspetto abbinato a portapacchi e borse, e criticamente fornisce un sacco di potenza a velocità inferiori più associate a lunghe distanze. Per quanto riguarda il prezzo per watt erogato, batte qualsiasi combinazione di mozzo dinamo/caricabatterie USB, senza le abilità speciali o gli strumenti che la costruzione della ricarica in una ruota richiede. Viene fornito con una garanzia di due anni.

Se hai bisogno di alimentare i dispositivi su lunghe corse e non ti dispiace il look, è difficile andare oltre il PedalCell.

Verdetto

Ottimo modo per mantenere i dispositivi in carica, mentre è facile da montare e scambiare tra le biciclette