Salsa journeyer grx 600

La Salsa Journeyer GRX 600 è la gravel-cum-adventure tourer dell'azienda, il cui avantreno rilassato la rende un'ottima compagna nelle gite che vi portano lontano dalla strada. È facile da gestire, con una guida confortevole che elimina le asperità del terreno e permette di godersi il paesaggio. È anche divertente: solo il peso e il prezzo ne attenuano la brillantezza.

Salsa descrive la Journeyer come una macchina da lavoro all-road adventure, che si basa sul successo del modello Journeyman, recensito sul nostro sito off.dalbellobike.it nel 2019, con prestazioni e funzionalità aggiuntive.

La sua geometria è molto più lenta sull'anteriore rispetto a molte bici da gravel, il che significa che manca un po' di velocità dal punto di vista della maneggevolezza, ma lo si nota solo nelle discese tecniche, soprattutto quelle lontane dai sentieri dove le velocità sono probabilmente più elevate. La scelta di Salsa di un attacco manubrio corto mantiene un tocco di rapidità nello sterzo.

Per il resto, si tratta di una macchina dalla guida sicura. Anche con i pneumatici poco tassellati nel bel mezzo dell'inverno britannico, ho trovato la Salsa molto facile da controllare, anche scivolando sul fango o sul gesso bagnato, grazie al suo lungo interasse e al peso di 10,47 kg che la fa sentire ben piantata in queste situazioni.

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Il peso complessivo è un po' meno importante sulle salite o quando si scatta dalla sella, ma l'ampia escursione del gruppo specifico per i terreni sterrati ne riduce il peso, e con la bici scarica sono stato in grado di affrontare le salite ripide della zona in sella senza troppi affanni. Tutti noi abbiamo livelli diversi di forma fisica e di potenza, è vero.

È una bici ideale per uscire e divertirsi. Nel raggio di un paio di chilometri dalla porta di casa mia ho accesso a centinaia di chilometri di sentieri sterrati, molti dei quali non ho ancora percorso con le gomme, quindi a volte mi piace partire con le borse piene di provviste e sparire per ore.

Stile di guida

Il terreno cambia enormemente, dal manto duro all'erba, e la Journeyer è proprio il tipo di bicicletta adatta a uscire ed esplorarlo. Si guida bene, rotolando in piano o su pendenze costanti, e ho trovato che la geometria offre una posizione di guida rilassata, pur consentendo di scendere nelle discese se si ha voglia di ingannare il vento per un po'.

Anche il comfort è buono. La Journeyer utilizza un tubo sella corto, considerando le dimensioni del telaio, che consente di far scorrere molto il piantone per ottenere un po' di flessibilità in più.

Anche il telaio è impressionante. Anche con gli pneumatici da 38 mm pompati a fondo per una corsa su strada, il telaio in lega d'alluminio è sufficientemente flessibile da togliere il peso della corsa, e lo stesso vale per il fuoristrada.

Non mi sono mai annoiato di guidare la Journeyer, anche su percorsi lunghi. Fa abbastanza per tenervi impegnati, soprattutto se avete voglia di fare una scorpacciata su quel sentiero boscoso che avete intravisto con la coda dell'occhio, ma non diventa mai troppo impegnativo da farvi faticare quando siete stanchi e irritabili.

Per le condizioni di bagnato in cui mi sono trovato a pedalare alla fine del periodo di test, ho montato pneumatici più larghi con un battistrada più profondo, che hanno reso la Salsa molto divertente nel fango morbido. Le derapate erano prevedibili e controllabili, il che mi ha dato la sicurezza di non dover ridurre troppo la velocità quando le condizioni sotto i pneumatici diventavano scivolose.

Riassumendo la guida nel complesso, direi che favorisce la distanza rispetto alla velocità, ma bisogna spingere a fondo per scoprire la risposta.

Telaio e forcella

Il telaio della Journeyer è realizzato in lega di alluminio 6061-T6, con un vero e proprio mix di profili e diametri dei tubi, le cui dimensioni sono un po' smorzate dalla verniciatura bianca perlata, che sembra ammorbidire tutti gli spigoli, facendo sembrare meno aggressivo il sovradimensionamento.

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Il colore mi piace molto, devo dire, e fa un buon lavoro nel nascondere le saldature, diciamo così, "grosse"; sono più funzionali che estetiche, quando si tratta di aspetto.

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Come si può vedere dalle immagini, la Journeyer utilizza un telaio molto compatto, con due piccoli triangoli che aiutano in termini di rigidità. Sembra una bicicletta molto più piccola di quanto non sia in realtà.

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In effetti, è bene tenerlo presente.

Si tratta di un modello da 55 cm, con una lunghezza effettiva del tubo orizzontale esattamente pari a quella, la mia misura ideale. Tuttavia, Salsa ha specificato un attacco manubrio molto più corto di quello che si trova su molte bici da gravel, che, abbinato alla lunghezza della forcella di 401,9 mm e al tubo di sterzo di 150 mm, fa sì che la distanza dalla sella al manubrio sia più breve di quanto ci si aspetterebbe.

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Probabilmente mi troverei meglio con la taglia successiva, anche se sulla carta sembra troppo grande per me, se non considero la lunghezza dell'attacco manubrio.

Ad ogni modo, ho montato un attacco manubrio leggermente più lungo e tutto è andato alla grande, senza alcuna differenza evidente nella maneggevolezza.

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Per quanto riguarda la geometria, lo stack e il reach per questa taglia sono rispettivamente di 570 mm e 376 mm; il tubo sella è lungo 450 mm con un angolo di 73 gradi, mentre l'angolo di sterzo è di soli 69,5 gradi.

L'interasse è di 1.051 mm, grazie a foderi di 440 mm, e il movimento centrale è di 70 mm.

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L'offset della forcella è di 50 mm e la forcella è la Waxwing di Salsa, con una struttura interamente in fibra di carbonio e una forcella conica ormai quasi standard. Come il telaio, offre una buona qualità di guida, pur essendo abbastanza rigida da non subire vibrazioni in caso di frenate brusche.

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Per quanto riguarda la capacità di carico, come la chiama Salsa, il telaio e la forcella sono entrambi dotati di punti di fissaggio. Per essere precisi, è possibile inserire tre bottiglie all'interno del triangolo dei telai da 57 e 60 cm, due sulla maggior parte delle bici più piccole e una sul telaio da 49 cm.

Inoltre, avrete a disposizione:

  • Un attacco per tre pacchi sulla parte superiore del tubo obliquo
  • Supporto per bottiglia o accessorio sul lato inferiore del tubo obliquo
  • Un supporto per borse sul tubo orizzontale per borse a montaggio diretto
  • Un attacco per tre pacchi su ogni gamba della forcella
  • Supporti per portapacchi posteriori e supporti per portapacchi anteriori low-rider

È bello vedere che gli attacchi per il parafango sono nella posizione tradizionale sul telaio, quindi non dovrebbe essere necessario forare o modificare i foderi. All'anteriore, l'attacco per i foderi si trova all'interno della gamba della forcella, quindi sarà necessario apportare qualche modifica.

Sono presenti anche perni passanti da 12 mm davanti e dietro, con supporti piatti per le pinze dei freni.

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Lo spazio per gli pneumatici è di 50 mm per i pneumatici 700C e di 55 mm per le 650B.

Gruppo

Questa Journeyer è basata su un gruppo Shimano GRX 600, con i cambi anteriore e posteriore della linea RX810 e pinze freno GRX RX400.

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Se non l'avete ancora fatto, potete leggere la recensione completa di Mike sul gruppo GRX 600 qui.

Si tratta di un sistema a 11 velocità, con cambiate rapide e relativamente precise, anche se non così brillanti come il gruppo GRX 810 di livello superiore.

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La cosa che mi piace di più dei vari cambi GRX di Shimano è la sezione piatta sulla parte anteriore della leva del freno rispetto alle configurazioni stradali. Questo offre una piattaforma più sicura per le mani quando si frena forte su terreni accidentati; le dita si sentono molto più sicure e non tendono a scivolare, cosa particolarmente importante sul bagnato.

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Per quanto riguarda i rapporti di trasmissione, Salsa ha abbinato una catena da 46/30 denti a una cassetta da 11-34T. Trovo che si tratti di una buona gamma di ingranaggi a entrambe le estremità. L'opzione 30x34 ha funzionato abbastanza bene per me su tutte le salite, tranne quelle più ripide, se caricate con un certo equipaggiamento. E se guidavo con la bicicletta vuota, era più che sufficiente.

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Gli spazi tra i pignoni più grandi non sono così ampi e quindi non influiscono molto sulla cadenza: uno dei vantaggi del sistema 2x rispetto all'1x, secondo me.

La potenza di arresto della configurazione dei freni idraulici è ottima, con il consueto equilibrio di potenza e modulazione grazie ai rotori da 160 mm davanti e dietro accoppiati alle pinze GRX RX400.

Kit di finitura

La maggior parte del kit di finitura proviene dal catalogo Salsa. Il manubrio Cowbell ha una caduta ridotta e una leggera svasatura, che conferisce maggiore stabilità quando si pedala in velocità nelle discese. È in lega, così come l'attacco manubrio, e anche se non sono esattamente l'interruttore dell'eccitazione, fanno un lavoro decente. Lo stesso vale per il reggisella in lega.

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La sella WTB Volt Medium va bene, la forma è piuttosto generica e discreta, ma ho trovato l'imbottitura un po' troppo morbida, che mi ha causato un po' di intorpidimento nelle uscite più lunghe.

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Anche il nastro bar è di marca Salsa e l'ho trovato abbastanza spesso per l'off road.

Ruote e pneumatici

Per le ruote Salsa ha scelto mozzi Shimano Tiagra RS470 accoppiati a cerchi WTB ST i23, predisposti per il tubeless, con larghezza interna del cerchio di 23 mm ed esterna di 28 mm.

Sono poco profondi (17 mm) - non che l'aerodinamicità sia così importante sullo sterrato - ma con una struttura a 28 razze davanti e dietro sembrano essere abbastanza resistenti. Tuttavia, non sono leggeri, con un peso di circa 2 kg.

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Per quanto riguarda gli pneumatici, viene fornito un set di Teravail Washburn Durable da 38 mm, che sono anche tubeless; infatti, la nostra combinazione di ruota e pneumatico è arrivata già pronta per il tubeless, con il sigillante installato.

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I pneumatici non offrono un'enorme quantità di aderenza su superfici solide, ma non sono così male come ci si potrebbe aspettare. La loro larghezza, pur non essendo enorme al giorno d'oggi, li aiuta a non affondare troppo facilmente nelle superfici morbide. Sulla ghiaia dura si muovono bene e l'aderenza è ragionevolmente buona.

Su strada si muovono ad un ritmo decente e si possono fare curve relativamente strette senza un enorme sottosterzo. Il periodo di prova è stato un vero e proprio miscuglio di condizioni atmosferiche, ma non ho avuto problemi di forature o danni alla gomma o alla carcassa.

Valore

Il valore è l'unico ostacolo principale per la Journeyer quando la si confronta con altre bici gravel sul mercato.

La Silex di Merida, ad esempio, ha un design simile, con un tubo orizzontale relativamente lungo, un avantreno alto e un attacco manubrio corto. L'anno scorso abbiamo provato la Silex 200 da 1.000 euro, ma attualmente sono disponibili due modelli da 2.150 euro, la Silex 700 e la Silex 4000. La Silex 700 ha anch'essa un telaio in lega ma monta un gruppo GRX 810, una specifica superiore a quella della GRX 600, mentre la Silex 4000 ha un telaio in carbonio, ma il kit di finitura è declassato a GRX 400 a 10 velocità.

All'inizio di quest'anno ho provato la GXT, la gravel bike in titanio di Dolan, ma esiste anche una versione in alluminio, la GXA, con gruppo GRX 600 e ruote Mavic Allroad. Il prezzo è di 1.899,97 euro e comprende l'aggiornamento a una forcella con gli stessi punti di montaggio di quella della Salsa.

Conclusione

Considerando solo la qualità di guida e la geometria, ritengo che la Journeyer sia un'ottima bicicletta. Mi piace il modo in cui si comporta nelle uscite più lunghe: è così facile da gestire, pur avendo un aspetto divertente. È solo quando si guarda alle specifiche che si ottengono per il prezzo, che tende a fare i conti con la concorrenza. È un'ottima moto, ma altre hanno un valore migliore.

Il verdetto

Un po' costosa per le specifiche, ma divertente da guidare e altamente capace