La Hornit AIRO è una balance bike dall'aspetto elegante, semplice e divertente da usare che farà girare la testa nel parco giochi, sia per i bambini che per i genitori.

Hornit è in giro da un po' (dal 2012, in effetti) ma è probabilmente meglio conosciuta per gli accessori per il ciclismo, come 'il clacson per bici più rumoroso del mondo' e l'efficacissimo portabici Clug.

Non è stato fino al 2020 che Hornit ha fatto un tuffo nelle biciclette, con due nuove bici per bambini: la bici a pedali HERO e questa, la bici a equilibrio AIRO.

La semplicità dell'AIRO è evidente: basta rimuovere l'imballaggio, raddrizzare le barre, stringere il manubrio con la chiave a brugola da 5 mm inclusa e regolare la sella. Questo è tutto - sei pronto a rotolare. O almeno, il tuo bambino lo è...

La prima impressione dell'AIRO è il suo aspetto sorprendente. Il telaio in lega di magnesio rinuncia alla convenzionale forma a diamante e opta invece per un ampio tubo obliquo diviso che sfocia nei tiranti in una linea visivamente ininterrotta.

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L'aspetto elegante è completato da una forcella dal profilo stretto - perfetta per quei piccoli guadagni aerodinamici.

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La base del telaio è dotata di piastre per i piedi con grip, utili per i bambini quando sono in piena velocità in pianura o sfrecciano giù per un pendio.

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Il telaio dai colori vivaci è rifinito con un reggisella e una sella neri e una combinazione di manubrio e attacco manubrio nero opaco.

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Le manopole sono in gomma testurizzata con robusti tappi all'estremità per evitare qualsiasi ferita, e l'attacco manubrio ha anche un'ingegnosa copertura in neoprene che imbottisce i bordi duri per gli inevitabili scontri con denti e menti quando i piloti stanno testando i limiti della loro abilità.

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Fa anche un lavoro secondario di nascondere i bulloni e dare una certa protezione contro gli elementi.

Il telaio poggia su ruote in alluminio nero da 12,5 pollici con cuscinetti sigillati, e i pneumatici sono dei Compass Lites da 2,25 pollici decenti e robusti - molto meglio delle opzioni in schiuma o plastica che vengono fornite con le balance bike più economiche. Se avete in mente di riporla, i pneumatici Compass si adattano perfettamente alla MTB Clug di Hornit.

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La nostra versione da recensire è la luminosa Tuvalu Turquoise, ma ce ne sono altre cinque: Rosa Flamingo, Rosso Magma, Bianco Orca, Giallo Hammer o Blu Mavericks. Buone notizie, perché ammettiamolo, che tu abbia 3 o 43 anni, il colore è importante! La finitura della vernice è un'elegante opaca che sembra superba fuori dalla scatola, anche se il nostro modello di prova ha diversi graffi e scheggiature dopo un mese di uso intenso - realisticamente, però, questo è da aspettarsi con la bici di un bambino piccolo.

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Si noti che l'accento di colore all'interno del tubo obliquo è in realtà plastica stampata, e mentre è puramente estetico, è davvero bello quando si sta portando la bici in giro in un giorno freddo e non si hanno i guanti.

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Ci sono alcune cose notevoli che mancano all'AIRO. In primo luogo, non c'è un freno. I freni posteriori non sono sempre una caratteristica delle biciclette a equilibrio, e Hornit dice che è una decisione consapevole di evitarli - perché sono "un concetto alieno" che chiunque sotto i tre anni "non userà anche se glielo dirai" - e questo sembra un buon ragionamento.

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Tuttavia, l'altra nostra balance bike ha un freno posteriore, e ha aiutato i nostri due bambini più grandi ad abituarsi a una leva per fermarsi prima di passare alle bici a pedali. Era una cosa in meno a cui abituarsi quando finalmente hanno fatto il passaggio. Inoltre, sembra che ci sia un supporto sul fodero posteriore e potenziali guide per i cavi sul lato inferiore del tubo obliquo, quindi forse un'opzione per il freno diventerà disponibile?

La seconda omissione è un morsetto del sellino a sgancio rapido. Questo può essere super utile se si hanno due bambini in età da bici da corsa, o se si sta portando la bici al parco dove altri bambini vogliono un turno; un QR è molto più veloce che la fatica di una chiave a brugola.

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Non c'è nemmeno un campanello incluso... ma molte persone lo vedranno come un bonus!

Hornit dice che l'AIRO è adatto a cavalieri con gambe interne di 30-46 cm, e in termini di età è approssimativamente da 18 mesi a cinque anni. L'altezza della sella varia da 29cm a 44cm (da terra alla cima della sella). Il nostro pilota di prova di due anni rientra perfettamente in questa fascia con una gamba interna di 38 cm, e ha trovato la bici facile da salire e scendere, da usare, e da prendere e maneggiare (maneggiare i bambini?).

Abbiamo anche messo l'AIRO alla prova con alcune prove scientifiche(!) test di velocità da parte di un bambino eccitabile di sei anni. Risultati: inconcludenti.

Sulla bilancia la AIRO pesa poco meno di 3 kg, il che la rende presumibilmente più leggera di "tutti i 23 concorrenti comparabili". Non possiamo falsificarlo... la più vicina che possiamo trovare è la Isla Bikes Rothan 12 a 3,1 kg, e viene a 199,99 euro.

La Early Rider Alley Runner si avvicina al prezzo di 149,99 euro, ma pesa ancora di più con 3,4 kg. La maggior parte degli altri concorrenti con caratteristiche simili sembra essere più vicina ai 4 kg e oltre, e quel 1 kg in più fa la differenza per un bambino quando si tratta di maneggiare la bici e portarla in giro nel giardino posteriore.

Valore

L'AIRO costa 139 euro - con consegna gratuita - il che lo colloca da qualche parte nel mezzo dello spettro attuale delle balance bike. La già citata Isla Bike Rothan è al top a 199,99 euro, mentre opzioni (più pesanti) come la Carrera Coast si trovano nella parte inferiore a 80 euro.

Un extra che l'AIRO offre, però, è una garanzia a vita su telaio e forcella - sicuramente un grande punto a favore se state pianificando altri piccoli ciclisti, o se state pensando di passare la bici a un membro della famiglia o un amico in seguito.

Nel complesso

Indipendentemente dal numero di bambini che la useranno, questa è davvero una bella bici per introdurre un bambino al mondo del ciclismo; ha l'aspetto e le prestazioni giuste. È leggera, semplice e divertente da usare.

Verdetto

Superba introduzione alla vita su due ruote - ben fatta, sembra la parte ed è divertente da guidare