La camera d'aria Eclipse Road 20/25 non è solo un modo molto economico di eliminare grammi dalla bicicletta, ma offre anche una guida sorprendentemente morbida e una resistenza al rotolamento palesemente inferiore a quella di una camera d'aria in butile quando si accelera o si sale.

I tubi sono realizzati in poliuretano termoplastico (TPU) e sono saldati anziché incollati come alcuni tubi in TPU, il che teoricamente dà loro un vantaggio sul fronte della durata/longevità. Sono rimasto piacevolmente sorpreso dalla loro capacità di trattenere la pressione e dalla loro durata e, nel caso in cui dovessero cedere al temuto sibilo, possono essere riparati con apposite toppe, anche se ne terrei una di riserva in butile nella confezione del sedile, dato che le toppe hanno un lungo tempo di indurimento.

Gli Eclipse sono anche molto più compatti rispetto al butile tradizionale, il che è un'ulteriore attrattiva.

I cerotti, anch'essi realizzati in TPU, sono del tipo "peel and stick" e utilizzano un adesivo poliuretanico. Richiedono una pulizia chirurgica dell'area interessata, possibilmente con un panno a base di alcol, e una notte di posa.

Lo stelo della valvola rimovibile da 40 mm consente di estendere i cerchi aerodinamici a sezione profonda; anche se sul sito web sono elencate opzioni da 70 mm (per 1 euro in più), sono attualmente esaurite.

Ho deciso di abbinare i tubi alla mia bicicletta da strada, probabilmente pittoresca, costruita nel 1991. Le ruote sono di tipo d'epoca, basate su cerchi Mavic MA2, e montano un set di pneumatici Vee Rain Runner da 25 mm che offrono una guida morbida e aderente, anche se in questi giorni stanno diventando meno resistenti alle pietre e ad altri oggetti taglienti...

Il montaggio è stato molto semplice, utilizzando la mia tecnica standard di gonfiare leggermente a 15psi per evitare di pizzicare e di alimentare il pneumatico. Poiché l'Eclipse è molto aderente e leggero al punto da risultare fragile, sono stato attento a controllare due volte la tenuta a vari punti di gonfiaggio, 60, 90 e 120 psi: nessun problema di pizzicatura o simili.

Fin dall'inizio ho notato un aumento della velocità della bicicletta rispetto ai tubi in butile di fascia media che le Eclipse avevano sostituito, percepibile soprattutto in salita o in accelerazione. E anche se non c'era alcuna differenza percettibile nella qualità di guida rispetto ad altri modelli di TPU che ho usato, compresi gli SmarTubes di Pirelli (anche se in pneumatici di sezione maggiore), mi sono sembrati più scorrevoli rispetto al butile e al lattice di qualità decente, e senza la necessità di un gonfiaggio quasi quotidiano di questi ultimi. In effetti, la ritenzione della pressione è pari a quella del butile di qualità superiore di marchi come Schwalbe e Michelin.

Sulle asperità dell'asfalto la qualità di guida è stata simile, e ho anche notato un miglioramento della fatica al termine delle uscite più lunghe di 50-70 miglia, rispetto all'uso del butile.

Anche le strade più sconnesse non hanno provocato alcun rumore di fondo negli steli delle valvole senza filettatura, un'altra piacevole sorpresa.

Durante questo periodo, la sperimentazione delle pressioni, tra 100 e 125 psi, ha avuto un impatto trascurabile sulla qualità di guida e sull'accelerazione.

A circa 200 miglia dal termine del nostro periodo di prova - durante il quale avevo deliberatamente sfrecciato su terreni limacciosi e granulosi, con qualche goccia di vetro - e a una ventina di miglia da casa, ho visto che uno degli involucri dei Rain Runner aveva finalmente ceduto alla fatica e stava iniziando a staccarsi: di solito non è il massimo, ma in questo caso era l'occasione ideale per testare le potenziali vulnerabilità del tubo... Siamo tornati a casa in tempo, senza fischi.

Dopo aver consegnato il Rain Runner alla discarica, sono passato a uno pneumatico più robusto, un Freedom ThickSlick Sport da 25 mm, che ha confermato la mia ipotesi che le qualità dell'Eclipse si apprezzano al meglio con una gomma da corsa leggera. Nessuna delle due camere d'aria ha perso un colpo nei 250 chilometri successivi - non ho forato né notato alcuna debolezza strutturale - ma le proprietà di velocità e reattività sono state un po' smorzate; a parte il fatto di aver risparmiato qualche grammo, l'accelerazione e l'abilità in salita sono sembrate poco diverse da quelle di un tipico butile di fascia media.

Valore

A 21 euro al pezzo, sono costosi rispetto al butile standard, ma hanno un buon rapporto qualità/prezzo rispetto ad altri tubi in TPU. Il P Zero SmartTube di Pirelli, ad esempio, disponibile nelle misure per strada, mountain bike e gravel, costa 27,99 euro, mentre l'Aerothan di Schwalbe, anch'esso disponibile in diverse misure, costa 24,99 euro e, sebbene offra un'eccellente qualità di guida, il nostro test suggerisce che ci sono punti interrogativi sulla sua riparabilità.

Anche le camere d'aria Tubo Road di Tubolito sono disponibili in varie misure, ma a 27,99-29,99 euro costano una decina di euro in più delle Eclipse.

Conclusione

C'è molto da considerare. Sono rimasto adeguatamente impressionato dalle Eclipse, che offrono alcuni vantaggi tangibili in termini di prestazioni rispetto alle valvole tradizionali. Hanno anche un prezzo competitivo, per gli standard del genere. Non direi che mi sono convertito universalmente al TPU, e continuerò volentieri a usare il butile sulla mia tourer e sulla mia fixed gear invernale/trainer, ma per coloro che hanno biciclette già piumate e che desiderano un ulteriore aumento delle prestazioni senza un esborso massiccio, queste sono un'ottima soluzione.

Il verdetto

Ottimo upgrade economico e apparentemente duraturo per le ruote più leggere