I pedali si dividono in due categorie principali: piatti (di solito con clip in punta) e "clip-less" o "clip-in" (in cui un meccanismo nel pedale si aggancia a una tacchetta sulla suola della scarpa). I pedali T400 di Shimano (o, per usare il nome completo, PD-T400 Click'R) sono la varietà senza clip, ma il meccanismo di presa è incredibilmente leggero, quindi è molto facile sganciare le scarpe dai pedali. Sono un'opzione utile per i ciclisti che desiderano provare per la prima volta i pedali senza clip.

Va detto che questi pedali sono piuttosto robusti. La parte centrale (quella che fa presa sulla tacchetta della scarpa) è simile ai pedali bifacciali da mountain bike di Shimano, come l'M520 o l'M540, ma è circondata da un'ampia piattaforma di plastica, per cui l'intero pedale misura circa 10 cm da un'estremità all'altra e oltre 7 cm da un lato all'altro.

Ma una volta che si smette di guardare le dimensioni dei pedali e si inizia a pedalare, è una rivelazione.

Dopo aver montato i pedali sulla bicicletta, ho agganciato le scarpe (già dotate di tacchette Shimano a 2 bulloni - di cui parleremo più avanti) nel modo consueto, e mi è sembrato che fossero ben saldi in posizione. Non c'è stata alcuna differenza di aderenza rispetto agli altri pedali Shimano che uso sulla mia hack bike e sulla mia bici invernale/cross. Tuttavia, con la minima oscillazione della caviglia verso l'esterno, la scarpa si è sganciata.

Insospettito, ho proseguito per qualche chilometro, ho raggiunto una collina ripida e mi sono alzato deliberatamente con una marcia superiore, sporgendomi dalla sella e tirando sui pedali più forte che potevo, per vedere se potevo forzarli a sganciarsi.

Niente da fare.

Ma poi, raggiunto il culmine della collina, mi sedetti in sella e con quella leggera oscillazione delle caviglie verso l'esterno, questa volta su entrambi i lati, le mie scarpe si sganciarono di nuovo.

Facile come bere un bicchier d'acqua.

Per i ciclisti che si trovano già a proprio agio con i pedali senza clip (Shimano o di qualsiasi altra marca) non è necessario utilizzare questi T400. Tuttavia, per chi desidera provare per la prima volta i pedali senza clip, ma teme di non riuscire a sganciarli a un incrocio o a una sosta di emergenza, il meccanismo di sgancio rapido e leggero dei T400 li rende altamente raccomandabili.

I T400 sono anche più facili da agganciare rispetto ai "normali" pedali Shimano, in quanto una molla separata tra la parte principale del pedale e il bordo in plastica assicura che la parte anteriore del meccanismo di presa sia sempre orgogliosa, in modo che la tacchetta possa essere agganciata molto facilmente. Non c'è bisogno di girare il pedale con la punta del piede o di guardare in basso per vedere cosa succede.

Alcuni appassionati potrebbero pensare che i T400 siano piuttosto brutti, ma questi pedali andranno bene su biciclette invernali, tourer, ibride e da pendolare (i pendolari apprezzeranno anche i catarifrangenti incorporati). Se siete preoccupati per lo stile, potete usare i T400 come tappa intermedia e passare a qualcosa di più elegante una volta che avrete preso confidenza con la tecnica di sgancio. E se vi piace lo stile, potete passare ai T700, identici nell'aspetto ai T400 ma più leggeri di 60 g per la coppia.

I pedali T400 e T700 vengono forniti con un set di tacchetti da applicare alla scarpa. Si tratta di tacchetti "multidirezionali" SM-SH56, che consentono di sganciare la scarpa facendo oscillare il tallone orizzontalmente verso l'esterno, o diagonalmente verso l'alto, o in qualsiasi punto intermedio. I pedali T400 possono essere utilizzati anche con le tacchette SM-SH51, che consentono di sganciare la scarpa muovendo il tallone solo in orizzontale verso l'esterno. Altri tipi di tacchette Shimano non sono adatti.

I nostri modelli di prova avevano il bordo in plastica nera; sono disponibili anche versioni bianche dei modelli T400 e T700.

Come per la maggior parte degli altri pedali Shimano di questo tipo, la tensione di presa può essere regolata da "forte" a "debole" o, nel caso di questi pedali, da "molto leggera" a "ancora più leggera".

I pedali hanno una piccola quantità di "galleggiamento" (la possibilità di muovere leggermente i piedi da un lato all'altro senza rilasciare la tacchetta). Il manuale fornito con i pedali non dice di quanto sia, ma credo che si tratti di un paio di gradi. Naturalmente, se si raggiunge il bordo esterno del galleggiante, la scarpa si sgancia più facilmente rispetto a un pedale standard.

Per quanto riguarda i costi, il prezzo di vendita consigliato per un paio di pedali Shimano T400 Click'R è di un centesimo inferiore a 40 euro, ma è possibile trovarli a un prezzo più vicino ai 35 euro presso alcuni negozi di biciclette locali e online. Il più leggero T700 costa circa venti sterline in più.

Il verdetto

Pedali robusti, dall'aspetto massiccio, ma dall'impugnatura leggera come una piuma: ideali per chi si avvicina per la prima volta ai pedali senza clip.